2015.07.13英語

留学に必要な英語力を身につけよう!留学前の英語勉強法

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留学前の英語勉強法英語をすらすら話せるようになることが目的で留学を考えている方も多いと思います。しかし、ただ留学するだけで英語が話せるようになると考えていませんか?もちろん留学が英語力の向上につながることは間違いありませんが、留学前からある程度の英語力を身につけておくことは大切です。

なぜなら、留学前に英語を勉強することで、より効果的に留学の成果を上げることができるためです。また、語学留学としてだけでなく現地の大学や大学院に通って専門的な勉強をする場合、授業についていくための英語力はあらかじめ身につけておいた方が良いでしょう。今回は、留学に必要な英語力を身につけるために、留学前に行うべき英語勉強法をご紹介します。

 

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語学留学の場合

英会話力向上のための留学である場合、留学前でも留学中でも、いかに英語と多く触れるかが鍵となります。多読、多聴などいろいろあるとは思いますが、その中でも特に重要な勉強についてご紹介します。

 

ベーシック・イングリッシュを学ぶ

ベーシック・イングリッシュを学ぶ「ベーシック・イングリッシュ」と呼ばれる英語をご存じでしょうか。イギリスの心理学者が発案した、わずか850の基礎単語とその使用法です。日常会話レベルの場合は、このベーシック・イングリッシュで何ら不自由はありません。ベーシック・イングリッシュの基礎単語は日常生活においても頻繁に登場するため、裏を返せば、知らなければ会話をすることも難しいでしょう。

まずはベーシック・イングリッシュの基本的な850単語を使いこなすことを目指してください。「850」と聞くと多く感じるかもしれませんが、中学校3年間で登場する単語数だけでも1,000語以上です。そのため、新たに覚える単語はそれほど多くないはずです。留学前に最低限必要な知識として確認しておきましょう。

 

発音の練習でリスニング力を鍛える

発音の練習でリスニング力を鍛える発音の練習は基本的なことかもしれませんが、非常に重要なことです。留学中に、相手に何かを伝えたい場合、文法や文構造が正確でないブロークン・イングリッシュであっても、相手は意味をくみ取ってくれるはずです。そのため、スピーキング面で重要となるのは、単語単位での発音の正確さと言えるでしょう。

また、正確な発音の練習をすればリスニング力も鍛えられます。なぜなら、正しい発音を知らない単語は絶対に聞き取ることができないためです。音声付きの教材などを使用し、ネイティブの発音を聞きながら、発音の練習をしてください。いわゆるカタカナ英語は留学先では通用しません。オンライン英会話やイングリッシュ・カフェで、ネイティブの方に指導してもらうのも良いでしょう。

 

大学・大学院留学の場合

現地の高等教育機関に通う場合、前項で述べた基本的な英語力を大前提として、専門的な授業についていくための英語力が必要不可欠です。大学や大学院で求められる高度な英語力は、なんとなく英語に多く触れるだけでは獲得できません。個々の進学先に合わせた目標設定をする必要があります。ここでは、大学・大学院留学に向けた英語勉強法をご紹介します。

 

専攻分野の英語を読む

専攻分野の英語を読む大学や大学院では、予習や課題として専門書の数十ページを短期間で読まなければならないことがあります。日本語であれば、「明日までに」と言われた場合でも何ら問題なく読めるでしょう。しかし、英語で専門的な文章を読む場合、特定の分野の背景知識や専門用語を知らないと読み進めることは困難です。

そこで、留学前に専攻分野の書籍や論文を読むことをおすすめします。留学中に履修する授業が決まっている方は、指定書籍や指導教授が書いた書籍をあらかじめ手に入れて読んでおきましょう。

読む際は、辞書を使って1文1文の意味を取るのではなく、全体の内容をつかむためにさらっと読みましょう。読み通すことが大事です。それからもう一度、今度は重要だと思われる部分に線を引きながら読みます。全ての単語の意味を知る必要はありません。繰り返し登場する単語やどうしても意味を知る必要がある単語のみ、辞書を使用してください。

 

専攻分野の英語を聞く

教授の言っていることを聞き取れなければ授業についていけません。また、他の学生の発言を聞き取れなければディベートに参加することも難しいでしょう。そのため、リスニングにおいても専攻分野に慣れる必要があります。

 

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おわりに

ここまで、留学前の英語勉強法についてご紹介しました。留学の目的は人それぞれだとは思いますが、目的に見合った英語の勉強を留学前にすることが大切です。留学前に勉強するかしないかで、留学中の成長率がまったく違うと言っても過言ではありません。貴重な留学を有意義なものにするために、スタディ・タウンEnglishの講座などを利用して留学前の英語学習に力を入れましょう。

 

 

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スタディ・タウン学び情報局 編集部

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