2015.05.19社会人英語

初級から大学上級レベルまで!実用英語技能検定(英検)の試験概要<レベル・傾向・目的>

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英検の試験概要進学や就職に有利とされる代表的な資格の1つに、英検こと「実用英語技能検定」があります。小さな子どもからビジネスマンまで、年間230万人もの方が受験する英検とは、一体どのような試験なのでしょうか。

今回は、英検について試験内容や難易度など、さまざまな角度からご紹介します

 

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実用英語技能検定とは?

実用英語技能検定とは英検とは、公益財団法人日本英語検定協会が実施する、英語の技能レベルを測定するための試験です。文部科学省の後援を受けていることもあり、一般的な信頼度や認知度も非常に高く、学校の入学試験や企業の採用試験においても広く判断材料として用いられています。また、一定以上のレベルに合格すると、高校や大学などでは単位が認定されることもあります。

 

 

 

 

 

 

各級のレベルと試験内容

英検のレベル1~5級まで段階があり、レベルごとに難易度と試験内容が異なります。

 

・5級

難易度は中学校初級程度です。家族のことや趣味のことをはじめ、身近な話題で問題が作られています。英語の基礎固めとして、また、子どもに語学のモチベーションを与える足掛かりとして最適のレベルです。

 

・4級

難易度は中学中級程度です。出題形式や内容がより実用的になり、読解問題も加わります。また、4級までは面接試験はなく、筆記とリスニングのみで構成されています。

 

・3級

難易度は中学卒業程度です。そのため、高校受験に向けて取得を目指すという方も多くいます。

出題される問題の題材としては海外の文化などが扱われ、身近な話題にとどまっていた4級までよりも範囲が広がっています。筆記とリスニングの1次試験を合格すると、2次試験として面接(スピーキングテスト)が実施され、英語を使って受け答えする能力も測定されます。

 

・準2級

難易度は高校中級程度です。これまでの形式に、長文の穴埋め問題が加わります。センター試験と形式が似ているため、入試対策としての受験もおすすめです。

 

・2級

難易度は高校卒業程度です。問題の題材として、医療や先端テクノロジーといった話題が扱われます。

2級まで取得すると、海外への留学や国内の入試優遇、単位認定などを受けられるだけでなく、ビジネスシーンでも評価される機会が増加します。

 

・準1級

難易度は大学中級程度です。これまでの形式に加えて、Eメールでのやりとりなどを題材とした実践的な英作文問題が出題されます。グローバルに活躍できる人材として、あらゆる場面で高い評価を受けることができるでしょう。

 

・1級

難易度は大学上級程度で、英検の最終段階です。2次試験の面接では、2分間のスピーチとそれに対する質疑応答が実施されます。このレベルに達すると、英語のスキルに加えコミュニケーション能力や表現力が求められるため、相応の対策が必要です。

 

自身の能力と目標とするレベルを見極め、最適な級を選択してください。

 

 

英検とTOEICの関係

英検とTOEICの関係英語の技能を測る試験としては、英検よりもビジネス英語に特化した「TOEIC」も有名です。英検と比べ、どちらがより就職や昇進において有利か、などという議論がなされることもあります。しかし、問題形式や求められる知識(頻出単語など)に微妙な違いがあるため、一概に判断することはできません。

総合的な英語力のスキルアップを目指す場合は、両方の試験を受験することをおすすめします。多様な題材の問題に触れることにより、自分の得意・苦手分野も把握できるようになるでしょう。

 

 

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おわりに

国内で高い人気と信頼度を誇る英検についてご紹介しました。

ボーダレス化が加速度的に進む現代では、海外の方と接する機会も増加し、英語はもはや誰もが身につけておくべき必須知識となりつつあります。自分の現段階での能力を知るためにも、また、自身の語学力を対外的にアピールするためにも、ぜひ英検にチャレンジしてみてはいかがでしょうか。

 

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スタディ・タウン学び情報局 編集部

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